My 19 day road trip in 3 parts of Saudi

So in December 2020 I took my annual vacation and started my yearly photography road trip in Saudi Arabia and because I had to meet up with my wife & kids in one of the cities it became a long mix trip between a photography trip & a family trip. Anyway my first destination was visiting Qassim Region which is located north of Riyadh Region and I stayed there for 3 nights.

في شهر ديسمبر ٢٠٢٠ بدأت اجازتي السنوية من وظيفتي وبدأت حلتي البرية للتصوير في السعودية والتي أقوم بها سنوياً مرة على الأقل ولأنني في منتصف الرحلة استقبلت زوجتي وابنائي في أحد المدن بعد أن قدموا عن طريق الطيارة أصبحت الرحلة مزيج ما بين التصوير والترفيه للعائلة. على كل حال كانت وجهتي الأولى هي زيارة منطقة القصيم الواقعة شمال منطقة الرياض مباشرة وجلست هناك ٣ ليال.


Day 2 –  I woke up early to visit the Friday weekly market in Unaizah which the location has recently changed to the outskirt of the city before it was downtown, like always the people of the market are really nice, after that I used the rest of the morning to go to AlJaradh Market in Buraydah and spent more then an hour chatting with on of the sellers there. In the evening I went to one of the old areas in Unaizah to deliver printed photos and managed to meet up with 2 people! Then I went back to Buraydah & met 2 more there too! All of them are surprised & can’t remember the moment I took their photo, after all 5 years is a long period of time.‬

اليوم الثاني – قمت بالاستيقاظ باكراً اليوم الصباح للذهاب لسوق الجمعة الأسبوعي في عنيزة والذي تغير مكانه مؤخراً إلى طرف المدينة بعد أن كان في وسطها والذي أزعج أصحاب السوق، كالعادة الناس هناك طيبون ومرحبين وإلتقطت العديد من اللحظات هناك، بعد ذلك استغليت ما تبقى من الصباح لإستكشاف سوق الجردة في بريدة والذي كان معظمه مغلق بسبب صباح يوم الجمعة ولكن القدر جعلني أجلس مع أحد البائعين مع أحاديث أخذت أكثر من ساعة، في العصر بعد ان اخذت قسطاً من الراحة ذهبت إلى أحد الأحياء في عنيزة لتسليم صور مطبوعة وإلتقيت بشخصين من أصحاب الصور وبعدها ذهبت إلى سوق الحرفيين في بريدة وإلتقيت بشخصين اخرين كذلك، جميعهم متفاجئون ولا يتذكرون لحظة التصوير ولا غرابة في ذلك بسبب أن ٥ سنوات هي وقت كبير من الزمن.

Friday market
Friday market

Day 3 – in the morning I headed straight to Buraydah to meet one of the old men in the heritage craftsmen market, he’s considered the oldest among them and he welcomed me with warm heart, his reaction when he saw his printed photo “why didn’t you make my beard black?” He said it with a smile, because I wanted to photograph him more I stayed with him for over an hour before leaving and meeting Um Taher and she was baking the famous klega in Qassim Region, she didn’t mind photography while she’s preparing an order from outside the region. In the evening I also went back to Buraydah but this time in the heart of the market so I can deliver another photo which I just printed out today for an old man which I saw in the morning and remembered I had a photo for him, lastly I ended my day photographing a small workshop run by an old man and took his story which I’m gonna publish it later on.‬

اليوم الثالث – توجهت صباحاً إلى بريدة مباشرة للقاء أحد الحرفيين في سوق الحرفيين والذي قمت بتصويرهم في زيارتي الأخيرة قبل ٥ سنوات وللأسف لم ألتقي سوى بواحد والاخر قمت بتسليم صورته إلى محل جاره، أبوعبدالله المزيني وهو أكبر حرفي ومن أشهر الحرفيين في صناعة الأبواب التراثية طيب إلى أبعد حد واستقبلني بكل رحابة صدر وعندما رأى صورته مطبوعة كان رده مع ابتسامة (وليش ما خليت اللحية لونها أسود) ولأنني أردت تصويره اكثر بقيت معه قرابة ساعة وهو يعمل (نعم ما يزال يعمل ما شاء الله) وبعد أن استأذنته بالمغادرة رأيت أحد المحلات المجاورة وتوجد أم طاهر تقوم بتحضير الكليجا المشهورة في منطقة القصيم ولم تمانع التصوير حيث كانت تقوم بتجهيز طلبية من خارج المنطقة، في العصر عدت مرة اخرى إلى بريدة وهذه المرة داخل سوق العجيبة أو حي العجيبة لكي أقوم بتسليم صورة طبعتها في نفس اليوم لأحد المسنين الذين وجدتهم صدفة ولكن بشكل غريب لم يرغب بالظهور للكاميرا وبعد ذلك وجدت ورشة صغيرة يديرها رجل كبير بالسن وقمت بتصويره وأخذ قصته مع هذه الورشة والتي سأقوم بنشرها لاحقاً. 

Heritage Craftsmen Market

Day 4 – I said goodbye Qassim Region and headed for Hail Region which is located north-west of Qassim, because I wanted to enjoy the road more then just arriving my destination I took the long way and through a couple of districts in the Region, I did some first try photography for empty roads with the mountains, I really loved this kind of photography and I think I’m gonna do it more often, in the evening after arriving at Hail city I headed for the Markets to deliver 2 photos which I’ve photographed a year ago in my last visit and thankfully I found them without any trouble and they were super happy.‬

اليوم الرابع – انطلقت صباحاً مودعاً منطقة القصيم وفي الطريق إلى منطقة حائل الواقعة بإتجاه شمال غرب القصيم، ولأنني أردت الاستمتاع بالطريق وليس الوصول فقط أخذت الطريق الأطول عن طريق المرور ببعض المحافظات مثل محافظتي الفوارة وسميراء وكان الطريق مفرداً وهادئاً وكانت هناك تجارب تصوير امتداد الطريق الخالي مع جبال البركانية التي دائماً تذهلني كلما شاهدتها وأعتقد أنني سأقوم بممارسة مثل هذا النوع من التصوير أكثر، بعد الوصول إلى حائل توجهتً عصراً إلى مصانع الدلال لتسليم صورتين لأصحابهم التي قمت بتصويرهم قبل سنة خلال زيارتي الماضية والحمدلله إلتقيت بهم دون مشاكل وكانوا فرحين جداً بها.


Day 5 –  I started it by waking up super early to watch the sunrise from A’airf fort, by the way this is my 3rd visit to Hail but this is the first time I visit this fort, I managed to get to the lookout even though the fort itself is closed but the sunrise for today was really beautiful, I continued my morning photographing the remains of an old area of barazan district filled with old houses, then I went to the market both in the morning and the evening, also I visited uqdah area located east of Hail which was a really nice place, I can say that this day was a light photography day.

اليوم الخامس – بدأته بالاستيقاظ مبكراً جداً للحاق بالشروق الشمس من على قلعة أعيرف التاريخية، هذه هي زيارتي الثالثة لحائل ولكن هي الزيارة الأولى للقلعة، استطعت الذهاب إلى المطل في القلعة ولكنها كانت مغلقة الأبواب ومع ذلك كان شروقاً جميلاً من تلك البقعة، أكملت صباحي بزيارة حي قديم مليء ببيوت الطين القديمة تتبع حي برزان ومن ثم توجهت للتصوير في سوق برزان بمختلف أماكنه في الصباح والعصر، كذلك قمت بزيارة منطقة عقدة الموجودة شرق حائل والتي كانت منطقة جميلة بين مزارعها والجبال على طرفي الطريق، أستطيع القول بأن هذا اليوم كان يوماً خفيفاً للتصوير.

A’airf fort view
A’airf fort
Old area of barazan district
Old area of barazan district
Old area of barazan district
Uqdah area

Day 6 – I left Hail Region in the morning heading for AlMadinah Region, again I took the long way to reach there passing by several small districts on the way, the road was really great filled with mountains & trees, I stopped several times for photography & resting so I didn’t reach my destination until it’s sunset, in the evening I met one fellow photographer who happens to be in the city just for the night so I had a really good & long day.

اليوم السادس – انطلقت صباحاً مودعاً منطقة حائل في الطريق إلى منطقة المدينة المنورة، سلكت الطرقات الغير المباشرة مروراً بعدة محافظات مثل الحليفة والحناكية والصويدرة، وكان معظم الطريق ممتعاً مليئاً بالجبال والأشجار وأفضل من ذلك أن الطريق هادئ غير مزدحم، توقفت عدة مرات للتصوير وللراحة إلى الدرجة أنني لم أصل إلى المدينة إلا قبيل المغرب بساعة فقط، في المساء كانت المصادفة الجميلة بلقاء الاستاذ المصور ماجد الأهدل حيث كان متواجداً لليلة واحدة في المدينة لذا كان هذا اليوم جيداً وطويلاً.


Day 7 – Begun with a visit to the holy mosque of Prophet Mohammad (peace be upon him) I had no clue about what’s going on there because of the pandemic except for a few things, after an hour there I went for a drive east of the holy mosque to scout the area with farms but it was only from the car, at the evening I met my friend Faisal whom I first met 6 years ago and it was only once so this is our 2nd meet up, so our photowalk was one of the area south of the holy mosque which the municipality is working on demolishing & renovating the houses but still was a good photowalk.‬

اليوم السابع – بدأته بزيارة الحرم النبوي في الصباح الباكر، لم تكن لدي أدنى فكرة عن ما يحدث هناك بسبب الجائحة وعن الاجراءات المتبعة غير أن الروضة والصلاة يتم التسجيل لها مسبقاً، بعد حوالي ساعة تقريباً قررت استكشاف بعض أجزاء من المزارع حول الحرم وكانت جولة سريعة بالسيارة فقط، في المساء إلتقيت مع المصور فيصل الجهني الذي إلتقيته لأول مرة والوحيدة قبل ٦ سنوات وهذا هو لقائنا الثاني وكانت جولتنا في حي المغيسلة جنوب الحرم النبوي الذي يخضع لأعمال هدم وترميمات مستمرة من الامانة ولكن مع ذلك كانت الجولة موفقة.

Holy mosque of Prophet Mohammad (peace be upon him)
Holy mosque of Prophet Mohammad (peace be upon him)

Day 8 – it was a bit tough started it at dawn going to the holy mosque then after that I headed to a place called the chefs market which doesn’t resemble what a traditional market at all, at least not any more, I walked away from the market and started photographing the area around it which was worth it, in the evening I met with a fellow photographer and headed for AlSeih district which I visited before 6 years ago, a lot of the houses were demolished and a lot more are abandoned but still I got lots of amazing shots from there.‬

اليوم الثامن – كان متعباً بعض الشيء بدأته فجراً بالذهاب إلى الحرم النبوي ثم بعد ذلك توجهت إلى مكان يسمى سوق الطباخة الذي كان في زمن ما سوق شعبياً شكلاً وشاكلاً على الأقل ولكن ليس بعد الان، لا أستطيع أن أصف شعوري عندما كنت داخل السوق، ابتعدت عن السوق وبدأت بتصوير الحي الذي خلفه قرابة الساعة وكانت الجولة مستحقة هناك قبل العودة لاخذ قسطاً من الراحة، في العصر إلتقيت أحد مصوري المدينة يدعى الحسن المجتبى وبدأنا جولتنا في منطقة السيح غرب الحرم النبوي مباشرة والتي قمت بتصويرها سابقاً قبل ٦ سنوات وكان هناك الكثير من البيوت التي تم هدمها وكذلك تم هجرها، ولكن مع ذلك كانت الجولة مثمرة جداً.

Chefs market

Day 9 – still getting up super early before the sunrise, I headed today for AlBaidha public park located north of the city and it’s a big open area between the mountains with palm farms, the weather was cloudy & perfect, at the evening I headed alone this time to an area called AlAnadis which was filled with people & children mostly because it’s Friday so I managed to get really interesting shots along with documenting the houses there.‬

اليوم التاسع – ما زال روتين الاسيتقاظ مبكراً كالعادة قبل شروق الشمس، توجهت إلى منطقة البيضا وهي متنزه بري بين الجبال يقع شمال المدينة ويحتوي على مساحات كبيرة للتنزه وأيضاً مزارع يطلق عليها مزارع الخليل وكانت الأجواء غائمة ورائعة في ذلك الوقت، في العصر توجهت للتصوير هذه المرة لوحدي في حي العنابس والذي يقع غرب حي السيح ولا يختلف عنه كثيراً ولكن كانت الحياة به من الناس والأطفال أكثر وأعتقد بسبب أن هذا اليوم هو الجمعة لذا توفقت بالكثير من اللحظات المميزة وقمت بتوثيق الكثير من المباني والممرات.

AlBaidha public park

Day 11 – because my family has joined me in my trip on Saturday (Day 10) in AlMadinah I had no time for photography so I spent my time with them, the next morning we said goodbye to AlMadinah city heading for AlRaiys beach west of AlMadinah Region, we arrived there at noon and spent our whole time there until night fall in a beautiful & long day, these 2 photos were from the charming sunset of the beach and I really loved the small harbor light with the blue hour.‬

اليوم الحادي عشر – وبسبب انضمام عائلتي إلي في يوم السبت (اليوم العاشر) في المدينة المنورة لم يكن لدي وقت للتصوير قضيت وقتي معهم ومن ثم باليوم التالي غادرنا المدينة في رحلة هادئة بإزعاج الأبناء 😆 وكانت الوجهة إلى شاطيء الرايس التابعة لمحافظة بدر غرب منطقة المدينة المنورة، وصلنا هناك على وقت الظهر تقريباً وأمضينا وقتنا هناك حتى بعد غروب الشمس في يوم طويل وجميل وكانت هذه الصورتين هما من الغروب الساحر في هذا الشاطيء بالإضافة أنه جذبني منظر اضاءة المرفأ مع الساعة الزرقاء.


Day 13 & 14 – in Jeddah, I visited Historical Jeddah with the family and it was a very productive walk with lots of great shots, the next day I went to AlSabil market which I visited once 3 years ago, I went there to deliver a photo to a certain person and I’m happy that I found him right away in the same spot, he was very happy to see his own photo in print.‬

اليوم الثالث عشر والرابع عشر – في جدة قمت بزيارة لجدة التاريخية والتجول فيها مع العائلة وكانت جولة مثمرة جداً باليوم التالي وبسبب ضيق الوقت توجهت إلى سوق السبيل لتسليم صورة إلى العم أبوعلي والذي سبق ونشرت قصة عنه سابقاً (سأضعها في الستوري) ومن حسن الحظ وصلت لموقع السوق ونفسه ومن هناك لازلت أتذكر محل العم أبوعلي وكان جالساً في نفس البقعة التي وجدته بها المرة الأولى قبل ٣ سنوات، كان سعيداً جداً بعد أن أنعشت ذاكرته بزيارتي له من السابق وتصويره.

Historical Jeddah
Historical Jeddah

Day 15 & 16 – we spend it on AlHada mountain in Taif, we got very lucky in picking a place to spend the day there which was a very beautiful place, it was a building and the entrance plus the surrounding of it is all green & different kind of trees plus it was away from the highway so we really enjoyed our stay, of course in the morning I went to the lockout in the mountain to get some cool shots, oh by the way today marks the longest time I’ve ever spend away from home since I was young!

اليوم الخامس عشر والسادس عشر أمضينا وقتنا في جبل الهدا في الطائف وتوفقنا في اختيار مكان السكن في نفس منطقة الهدا حيث كان المكان جميل ويشرف عليه عائلة طيبة وكان مدخل المبنى ومحيطه عبارة عن حديقة مليئة بمختلف أنواع الشجر مما أعطى جو مختلف للمكان وبنفس الوقت كان بعيداً عن الطريق السريع استمتعنا بالعزلة هناك لمدة يوم كامل، بالطبع كانت لدي فرصة في الصباح لزيارة مطل جبل الهدا على طريق الهدا المؤدي لمكة المكرمة وإلتقاط بعض الصور الذاتية هناك على الرغم من الاجواء الباردة والرياح الشديدة وقتها، اوه بالمناسبة اليوم يصادف أطول مدة أمضيتها في سفرة واحدة منذ الصغر!

AlHada mountain
AlHada mountain
Hotel in a AlHada Area
Hotel in a AlHada Area
Hotel in a AlHada Area

Day 19 – I left Riyadh after staying there for 3 nights, to be honest I didn’t do any photography at all and there wasn’t anything worth mention except for the ZOO.

اليوم التاسع عشر غادرت الرياض بعد المكوث هناك ٣ ليالي، الحقيقة لم أقم بالتصوير إلا ما ندر لأنه الصراحة التمشي في الرياض يسد النفس للتصوير حتى لو كان من باب الذكرى، على العموم هذه الرحلة كانت للتصوير والاستكشاف وعائلية واكتشفت أن السيارة أصبحت لا تكفي العائلة ولكن كيف أقدر أستغني عن العشق الأول 💔 

Anyway this trip was amazingly both for photography and for family and just found out that my car isn’t enough for us anymore! So to summarize my trip I visited 8 cities in this period of time, drove about 5000 km, delivered 11 printed photos to different people plus 2 photos for 2 of my fellow photographers, did about 7 photo walks for street photography and finally I did some exploring to small highway roads between Qassim Region & AlMadinah Region so this trip was really something.

ملخص الرحلة قمت بزيارة ٨ مدن في هذه الفترة وقطعت السيارة حوالي ٥ ألاف كيلومتر وقمت بتسليم قرابة ١١ صورة مطبوعة لأصحابها بالاضافة إلى صورتين لأصدقاء الضوء وقمت بالقيام بـ ٧ جولات تصوير لحياة الشارع والناس وكذلك استكشاف بعض الطرقات الفرعية للمحافظات بين القصيم وحائل والمدينة لذلك هذه الرحلة كانت استثنائية بحق.


Thanks to anyone who followed my trip and thanks a lot more if you reach to this line.

شكراً لكل من كتب كلمة أو قام بنشر أحد المنشورات ودعمني وشكراً مليون لأنكم وصلتم في القراءة لهذه الكلمة 💛

Zuhair A


Note: All photos are owned & photographed by Zuhair Ahmad AlTraifi, and you are not allowed to use them in any newspaper or magazines without permission. Using any photo online with a link reference to its original source & name is allowed. Failed to follow these instruction will have you face legal actions. Thank you for understanding.

ملاحظة مهمة: جميع الصور مصورة ومملوكة من قبل زهير أحمد الطريفي، ومن غير المسموح بتاتاً استخدامها في الجرائد والصحف الإلكترونية والمجلات بدون اخذ موافقة مسبقة. استخدام الصور على شبكة الانترنت مع وضع اسم ورابط المصدر الأساسي للصور مسموحٍ به. عدم اتباعك لهذه التعليمات قد يعرضك للمسائلة القانونية. شكراً لتفهمكم.

5 thoughts on “My 19 day road trip in 3 parts of Saudi

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s